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A estrada de ferro impossível (17 fotos)

Na virada do século 20, durante a grande era das estradas de ferro, cada cidade na costa oeste do continente norte-americano precisava de uma linha de alimentação rápida e confiável a partir do leste para garantir o crescimento e prosperidade. San Diego, uma pequena cidade portuária na época e pioneiros no negócio, decidiram que para a cidade a crescer, eles precisavam de um link direto para conectar-se do centro para o leste, para complementar a linha de alimentação de seu maior vizinho do norte, Los Angeles.
Os construtores logo perceberam que a ligação ferroviária apresentava enormes desafios de engenharia. As condições eram duras e as cadeias de montanhas traiçoeiras estavam perto do intransitável com pedras gigantescas, vales profundos e numerosos sulcos e cânions. As perspectivas eram tão desesperadamente contra eles, que a estrada se tornou conhecida como "Estrada de Ferro Impossível", um nome feito mais aptos pelo clima do deserto hostil, com temperaturas que no verão sobem a mais de 110 graus Fahrenheit.

Levou a construção de 17 túneis, que variam em comprimento de 290 pés de meia milha, e 20 cavaletes para completar a mais montanhosa trecho de onze quilômetros, e a estrada de ferro foi finalmente concluída em 1919.
Manter a linha com seus inúmeros túneis e cavaletes era um desafio constante, especialmente neste país propenso a terremotos. Quando um terremoto desabou um dos túneis, em 1932, os engenheiros escolheram uma rota alternativa em torno do cume. Mas a rota alternativa exigiu a construção de uma ponte sobre um desfiladeiro íngreme lateral, conhecido como o Canyon de cabra. O cavalete de madeira que foi construído aqui, permanece até hoje, o mais longo e mais alto cavalete de madeira curvada já construído nos Estados Unidos. Acima 600 pés de comprimento e 180 pés de alta no centro, a magnífica estrutura é uma maravilha da engenharia que muito poucos tem visto.
O último trem de passageiros a viajar por toda a extensão da ferrovia deixou San Diego em Jan.11, 1951, mas a ferrovia continuou a transportar mercadorias através do desfiladeiro de Carrizo até setembro de 1976, quando a tempestade tropical Kathleen tornou a ferrovia impossível de circulação em vários lugares. O dano foi tão grande que ela permanece fechado até hoje. A ferrovia abandonada agora atrai aventureiros que tentam seguir os trilhos de todo o caminho desde o ponto alto em Jacumba para baixo o gradiente de Ocotillo em uma jornada espetacular de cerca de 22 milhas com uma paisagem austera do deserto, pontilhada com os esforços de engenheiros ferroviários para domar este deserto, um esforço que deu em nada.

1 comentários:

edilene disse...

mas que coisa estrondosa!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

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